这9年,ASC为超算和AI人才培养带来了什么

长宁新闻网 梁婷 2021-01-13 17:58:56
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这9年,ASC为超算和AI人才培养带来了什么  
 

当大学生遇上脉冲星搜索、量子计算、人工智能,会擦出什么样的火花?

正在进行的2020-2021 ASC世界大学生超级计算机竞赛(ASC20-21)或许能给出答案。

以应用为导向,通过对不同领域超算应用的展现,促进高水平、国际化超算人才的培养——这是ASC一以贯之的目标。

2012年,首届中国大学生超算竞赛(自2013年起改为ASC)在清华大学举办。彼时,只有27所国内高校报名参加。9年后,ASC的参赛队伍已扩大到五大洲的300多支。

这9年,伴随着ASC发展为全球最大规模超算竞赛,它给中国超算和AI人才培养到底带来了什么?

“这是提高人才培养水平的最有效方式之一”

2012年,对于国内的本科生来说,超算还是一个相对陌生的概念。虽然同年举行的首届中国大学生超级计算机竞赛吸引了国内27所高校参与,但大赛组委会主席、清华大学教授杨广文对此并不满意。

杨广文曾在接受《中国科学报》采访时表示,理想状态应该有100个队报名参赛。但现实情况却是:即使是已报名的27个队中,也有很多大学生赛前根本没有接触过超级计算机。

2013年,首届ASC举行,参赛队伍扩大到43所亚洲地区高校;

2014年,全球82所高校代表队参赛;

2015年,来自5大洲的152支高校队伍参加ASC;

……

2021年,来自全球高校的300多支队伍走向ASC比拼的舞台。

这其中,国内高校参赛的积极性一路高涨。

最初参与的均是清华、国防科大、上海交大、华中科大、中山大学等老牌名校的本科生,但随着赛事影响力的扩大,太原理工、上海科技大学、南昌大学,甚至像潍坊学院、郑州师范学院这样的普通院校,也开始参与进来。

可以说,这9年,ASC逐渐走向寻常高校,并在推动超算人才培养方面日渐发挥重要作用。

南昌大学是2018年ASC的承办方。该校副校长朱友林曾在接受《中国科学报》采访时表示,学校之所以承办ASC18,一个重要出发点便是想让学生通过参加这样的高水平大赛,实现知识、能力和素养三者的有机统一。“这是提高人才培养水平的最有效方式之一。”

那一年,上海科技大学成为ASC18的“黑马”。该校第一次入围决赛,便获得亚军和e Prize计算挑战奖两项大奖。

该参赛队指导老师介绍说,学校有一个在上海地区颇有影响力的“集客”社团。参赛学生以此为依托召集队友,在遇到困难、解决问题时,“因为是心甘情愿参与的”,所以都表现得非常热情。

ASC不只让本科生接触到并熟悉超级计算,还影响了很多人此后的职业选择。

2014年还是清华大学参赛队队员的李恺威,到了2015年已担负起队长的责任。

他告诉记者,很多参赛队员在本科毕业后依然会选择与高性能计算相关的领域继续深造。即使转到AI、图像识别等目前很火的其他领域,也能把超算知识应用进来。

让本科生挑战尖端科学应用问题

同高性能计算打了十几年交道、如今已是浪潮信息副总裁的刘军,更是直接地感受到我国超算发展对人才的渴求。

2012年首届中国大学生超算竞赛闭幕时,他曾告诉记者,超算应用人才需要在实际开发过程中学习,培养周期很长,因此让学生在学校里就能接触超算,把学习应用超算作为兴趣爱好,对我国超算人才的培养储备十分重要。

由浪潮发起的ASC应运而生。

那么,如何以大赛为抓手,更好地推动中国超算和AI人才的培养?从一开始,ASC便定好了理念——以应用为导向。

这从大赛赛题的设置上可见一斑。

ASC15与世界最大射电天文望远镜项目SKA合作,将其应用Gridding作为赛题;

ASC17采用戈登?贝尔奖入围应用高分辨率海浪数值模拟MASNUM及无人驾驶领域AI应用作为竞赛赛题;